Pasien yang Kami Tidak Lihat

Dalam kedokteran, kita berbicara tentang “melihat pasien” saat kita membulatkan rumah sakit atau merawat orang-orang yang datang ke klinik kita. Tapi bagaimana dengan orang-orang yang mungkin sakit tapi tidak mencari perawatan? Apa tanggung jawab kita terhadap pasien yang tidak kita lihat?

Pertanyaan ini mengambil urgensi yang lebih besar dalam iklim politik saat ini karena pasien menghadapi ancaman kehilangan asuransi kesehatan. Upaya baru untuk mencabut dan mengganti Undang-Undang Perawatan Terjangkau membuat jutaan orang bertanya-tanya apakah akan ditutupi.

Bagi saya, sebagai dokter yang berlatih di jaring pengaman, nomor abstrak membangkitkan kisah nyata pasien saya yang tidak diasuransikan. Salah satu pasien saya, yang akan saya hubungi Elsa, tidak pernah bertemu dengan seorang dokter sejak berimigrasi ke Amerika Serikat 15 tahun yang lalu. Tiba-tiba berubah suatu pagi: Dia terbangun dan mendapati ruangan itu berputar di sekelilingnya dan, yang mengerikan, dia tidak bisa mengartikulasikan kata-kata untuk menjelaskan kepada suaminya apa yang sedang terjadi. Dia mengalami stroke.

Ada banyak alasan mengapa pasien seperti Elsa mungkin tidak mencari perawatan sampai mereka tidak memiliki pilihan lain. Meskipun dia tidak merasakan gejala sebelum stroke, Elsa adalah satu dari sekitar 13 juta orang dewasa A.S. dengan tekanan darah tinggi yang tidak terdiagnosis. Aku bertanya-tanya apakah membuat dia sadar akan tekanan darahnya sudah cukup untuk menghindari penderitaannya.

Tetapi bahkan jika tekanan darah tinggi mungkin ada di atas daftar masalah yang saya tulis, dari sudut pandangnya, kemungkinan itu tidak akan memecahkan lima besar. Ketahanan pangan, stabilitas pekerjaan, perawatan anak dan perumahan yang terjangkau bisa dirasakan lebih mendesak. Berkali-kali, saya telah belajar bahwa merawat pasien saya dimulai dengan mencoba berjalan sejauh satu mil di sepatu mereka.

Mengapa pasien mungkin tidak mencari perawatan
Terkadang, forgoing care adalah gejala isolasi sosial. Saya bertanya kepada pasien saya yang lain – yang baru saja saya didiagnosis menderita diabetes yang tidak terkontrol dan mungkin bertahan lama – tentang kebiasaan makannya. Saya belajar bahwa dalam rutinitasnya, dia akan pergi berhari-hari tanpa berinteraksi dengan orang lain; Dia tidak memiliki keluarga di dekatnya dan bekerja dari komputer di rumah.

Selain mencegah akses terhadap perawatan, kesepian dan isolasi sosial memiliki efek langsung terhadap kesehatan. Satu ulasan terhadap 148 penelitian menunjukkan bahwa pengaruh hubungan sosial terhadap risiko kematian sebanding dengan faktor risiko seperti obesitas dan penggunaan alkohol.

Dalam kasus lain, sistem perawatan kesehatan harus bertanggung jawab atas hambatan pada pasien sehingga kita tegak. Di luar biaya, hambatan struktural mencakup layanan interpretasi bahasa yang tidak memadai dan asumsi keaksaraan kesehatan saat menyampaikan informasi. Sementara itu, ketidakadilan historis sering mendasari sikap waspada terhadap perawatan kesehatan.

Dr. Mary Bassett, komisaris kesehatan di New York City, telah berbicara dengan jelas mengenai hal ini: “Kita harus secara eksplisit dan secara unilologis menafsirkan rasisme dalam pekerjaan kita untuk melindungi dan meningkatkan kesehatan … Kita harus memperdalam analisis kita tentang penindasan rasial, yang berarti mengingat beberapa tidak nyaman kebenaran tentang sejarah bersama kita. ”

Dengan nada yang sama, kebijakan imigrasi baru mungkin memberi efek mengerikan pada kemauan orang seperti Elsa untuk menemui dokter, jika mereka merasakan dampak negatif bagi diri mereka atau keluarga mereka.

Banyak pasien dengan kebutuhan terpenuhi yang tak terpenuhi karenanya terpinggirkan, hanya dengan melirik interaksi dengan sistem kesehatan – atau tidak sama sekali, dalam kasus bunuh diri yang paling memilukan, overdosis obat terlarang dan penyakit kronis lainnya yang berakhir dengan malapetaka.

grill rumah

Ketika mereka mencari perawatan, itu sporadis. Mereka mungkin muncul di UGD, namun tidak untuk penunjukan lanjutan perawatan lanjutan. Jika panggilan telepon berikutnya tidak terjawab, atau telepon mereka tidak berfungsi, kami memberi label sebagai “mangkir” dan beralih ke pasien berikutnya dalam daftar.